La sexta extinción
Richard Leakey

Ciencias naturales , ,

La sexta extinción

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A lo largo de la historia de la vida en la Tierra, han tenido lugar cinco grandes extinciones, la más reciente hace 65 millones e años, cuando los dinosaurios perecieron en un brevísimo lapso de tiempo. En todas ellas desapareció al menos el 65 por c ...

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Nombre: La sexta extinción


Escrito por: Richard Leakey

Traducido por: Antonio-Prometeo Moya

Tipo de documento: EPUB   

Tipo: No Ficción

Género: Divulgación

Temas: Ciencias naturales , ,

Número de páginas: 243

Idioma del fichero: Español

Año de publicación: 1995

ISBN: 9788483105511




SINOPSIS:

A lo largo de la historia de la vida en la Tierra, han tenido lugar cinco grandes extinciones, la más reciente hace 65 millones e años, cuando los dinosaurios perecieron en un brevísimo lapso de tiempo. En todas ellas desapareció al menos el 65 por ciento de las especies aún vivientes. La causa de esas extinciones es aún materia de controversia: ¿repentinos cambios climáticos, asteroides, dificultades de evolución? Sin embargo, las consecuencias y las características de estas catástrofes parecen seguir todas una misma pauta.

Aportando pruebas científicas irrefutables, Richard Leakey y Roger Lewin demuestran que la sexta extinción ha empezado ya: el hombre barre la faz de la Tierra a trescientas especies vivas al año. Una amenaza para el planeta y para la especie «Homo sapiens»... Si no tomamos conciencia de las devastadoras consecuencias de nuestra conducta rapaz y aniquiladora, la especie humana podría caer (tras el mastodonte, el alca gigante o la paloma miradora) en el olvido de la extinción. Leakey y Lewin vuelven su mirada, no sin preocupación, hacia el futuro de la vida, un futuro no tan lejano y que presagia un final.

CITAS:
  • A los humanos les fascina desde hace muchísimo tiempo la belleza (y seguramente las presuntas virtudes mágicas) del marfil. La talla prehistórica más antigua que se conoce, un caballo diminuto encontrado en Vogelherd (Alemania), se hizo con marfil, en este caso de un colmillo de mamut. Fue el comienzo de una forma de expresión al parecer irresistible, ya que se manifestó en las primeras civilizaciones de Oriente Medio hasta llegar a Egipto, Creta y Grecia. Pero fueron los romanos quienes convirtieron la costumbre en arte elevado, por no decir excesivo. Hacían figurillas con valor simbólico;...
  • El registro fósil nos dice que la vida no ha sido un fenómeno estático en la historia de la Tierra, sino más bien un proceso dinámico. Tampoco ha sido la suya una progresión uniforme, sino que ha estado jalonada de grandes mortandades, cuyas víctimas (sean las especies individuales, los grupos de especies o los ecosistemas) han desaparecido para siempre. La muerte de una especie es el punto final de una cadena continua de eslabones genéticos que tienen miles de millones de años de antigüedad; un paquete genético único que desaparece de la variedad planetaria para siempre.
  • La paloma migratoria, antaño el ave más corriente de América del Norte, ya no existe. Un libro de historia natural publicado en 1874 la describía de este modo: «Las palomas migratorias recorren los bosques de América del Norte en masas tan compactas que interceptan totalmente los rayos del sol y proyectan una larga sombra en el suelo... El desfile de estos batallones dura a veces tres horas». (Algunos de estos batallones estaban formados por hasta mil millones de individuos.) Sin embargo, menos de veinte años después de que se escribieran estas palabras, las palomas migratorias...





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